La Libération de Rânes (Orne) en Août 1944  

La Libération de Rânes (Orne)
en août 1944

    
 www.ranes1944.org 
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 Présentation
 
Le dimanche 4 juin 1944 est un jour important à Rânes, petit village situé dans le département de l'Orne entre Argentan et La Ferté-Macé. C'est le jour de la communion solennelle. Le lendemain, dans la soirée, quelques invités de Lucien Bouchard prolongent l'événement. Ils sont inquiets. Des roulements se font entendre au loin. Longuement. Certains convives affirment qu'il s'agît de bombardements du côté de Caen, à 80 kilomètres du village ! Ils ont raison. Ce sont bien les bombardements préliminaires au débarquement du 6 juin qui ont commencé.

La bataille de Normandie, tournant décisif de la Seconde Guerre Mondiale, allait durer presque trois mois ; et Rânes, comme tant d’autres villes et villages de Normandie, serait bientôt pris dans cette immense tourmente.

Du 10 au 19 août 1944, Rânes et ses environs ont été le théâtre de bombardements et de durs combats pour fermer le flanc sud-ouest de la poche de Falaise-Chambois. Le village lui-même a été libéré le 15 août, le jour du débarquement de Provence, au prix de nombreux morts et de destructions très importantes :

  • une centaine de soldats américains tués
  • probablement plusieurs dizaines de soldats allemands tués (nous ignorons le nombre exact)
  • 45 civils tués
  • le bourg détruit à 80 % et de nombreux sinistrés

Les rubriques qui constituent ce site et figurent à gauche de la page se suivent chronologiquement depuis l'avant-guerre (Rânes avant la Seconde Guerre Mondiale) jusqu'à 1949 (la reconstruction).

La plupart des documents présentés ont trait à la Libération en 1944. Ce sont pour l'essentiel des informations et des récits provenant d'autres sites, d'articles ou d'ouvrages. Les liens Internet vers les ressources originales sont toujours donnés et les autres sources écrites sont explicitement citées. Plusieurs photos accompagnent ces textes ; elles sont reproduites avec l'autorisation de leurs ayants droits ou sont réputées libres de droits. Nous remercions vivement les personnes qui nous ont autorisé à citer, traduire ou reproduire ces textes et ces photos.

Pour afficher des cartes des environs de Rânes mentionnant les hameaux cités, cliquez-ici

Mais n'oubliez pas, vous qui nous faites le plaisir de visiter ces pages : Rânes est un charmant village bien vivant. Il est situé au cœur d'une région très agréable et pleine de ressources touristiques.
Ne manquez pas de nous rendre visite, c'est là
L'abbé Lévesque et son enfant de chœur le jeune Legot, devant le château de Rânes L'abbé Lévesque et son enfant de chœur le jeune Legot, devant le château de Rânes L'abbé Lévesque et son enfant de chœur le jeune Legot, devant le château de Rânes
Cliquez sur les images pour les agrandir
L'abbé Lévesque, le curé de la paroisse alors âgé de 80 ans, et son enfant de chœur le jeune Legot portant un bénitier et un goupillon, devant le château de Rânes.
Ils allaient bénir les morts du bombardement de la cour Chauvin ou les morts regroupés dans la chapelle du cimetière (par l'accès route de Fromentel).
Ces images ont souvent été utilisées dans différents documentaires comme emblème de la Libération.

Photogrammes extraits du film tourné le 15 ou 16 août 1944 probablement par Leon Rosenman qui était du First Army Signal Corps et détaché à plusieurs occasions auprès de la Third Armored Division.
Certaines séquences sont reprises dans un autre film qui retrace le trajet de la Third Armored Division en France (1:29 à 2:42).

Rédigé peu après la guerre, le récit de l’abbé Lévesque intitulé La tragique Libération de Rânes [format PDF] est le texte le plus complet sur la libération du village. Il a été annoté et complété par Arthur Mourez, pharmacien à Rânes.

Voir également
  • Les pages 24 à 27 de la revue 39-45 Magazine hors-série n° 4
    (mars-avril 1988)
Avec l'aimable autorisation des Éditions Heimdal

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